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domingo, 18 de dezembro de 2011

Pastor de Megaigreja Aborda Confusão sobre Profecias Fim dos Tempos

Um respeitado pastor de megaigreja discursou sobre a confusão sobre profecias tempos finais em seu novo livro, diferenciando o que a Bíblia diz claramente sobre temas como o arrebatamento, o Anticristo, o governo milenar de Jesus, e o que é deixado à especulação.
Dr. Jim Dixon, pastor sênior da Cherry Hills Community Church em Highlands Ranch de 10.000 membros, Colorado, escreveu Last Things Revealed (últimas Coisas Reveladas) com o objetivo de ajudar os Cristãos a compreender melhor os ensinamentos do núcleo da Bíblia sobre os últimos dias, superar seus medos do fim dos tempos, crescer na fé, e compartilhar o amor de Deus com outras pessoas no momento em que tiverem deixado a Terra. O livro é baseado na série de sermão Dixon em oito partes chamadas "coisas do passado." Autor best-seller e apologista Lee Strobel, que é membro da Cherry Hills Community Church, escreveu o prefácio do livro.
"Eu acho que é importante para todas as gerações estudar escatologia, estudar os eventos que foram profetizados," disse Dixon, um estudioso respeitado, que ajudou a fundar a denominação Igreja Evangélica Presbiteriana em 1980, ao The Christian Post na quinta-feira. "Eu não estou dizendo que somos a última geração. [Mas] eu acho que eu ficaria surpreso se Cristo não voltar em breve. Por isso, quero dizer, talvez, em minha vida, talvez na vida dos meus filhos, ou pelo menos na vida dos meus netos.
"Eu não estou tentando definir o dia nem a hora. Eu só estou dizendo que eu acho que existem muitos sinais de que estamos na época de seu retorno."
Concordância dos Sinais Fim dos Tempos
Embora os estudiosos discordem em muitos detalhes sobre o fim dos tempos, Dixon disse que há sinais mais que acordar. A maioria dos estudiosos concordam que a Bíblia diz claramente que nos últimos dias haverá apostasia, ou falsas idéias dentro da comunidade cristã.
Dixon separa a apostasia em duas formas: a apostasia doutrinária, a respeito do que crentes pensam e acreditam, e apostasia moral, o que os seguidores de Jesus fazem. Ele citou 2 Timóteo 4:3-4, onde Paulo diz: "Porque virá o tempo quando as pessoas não vão colocar-se com a sã doutrina. Em vezes disso, para se adequarem às suas preferências, eles reunirão ao seu redor um grande número de professores para dizer que os ouvidos ansiosos querem ouvir. Eles fecharão seus ouvidos à verdade, entregando-se às fábulas" (Biblia).
"Eu acho que nós estamos vendo a apostasia em nossos dias de uma forma sem precedentes. Eu acho que nós estamos vendo mais líderes da Igreja deixando ortodoxia," disse Dixon. "Eu acho que é o sinal chave. Eu acho que nós vemos as principais denominações deixando a fé cristã histórica. Vemos Cristãos a questionar a divindade de Cristo, questionando o significado da crucificação, negando a expiação substitutiva. Vemos Cristãos a questionar a realidade do inferno e o juízo eterno."
Outros sinais importantes são as calamidades naturais, disse Dixon. Ele apontou para o "incrível" número de tremores de terra, incluindo os do Chile, Nova Zelândia, e mais recentemente Japão, como exemplos.
O pastor da região de Denver observou: "Um terremoto de 9,0 graus sismologicamente é apocalíptico. O maior já registrado foi no Chile em 1960 e era 9,5."
Outras sinais do fim dos tempos incluem a peste e a fome. Os cientistas estão agora a criar peste geneticamente modificadas e há cerca de 2 bilhões de pessoas que ganham US $ 1-2 por dia e passam fome. Há também os sinais de erosão moral de valores judaico-cristãos do mundo e o renascimento da nação de Israel em 1948 e o retorno do povo judeu à sua pátria.
"Todas estas coisas são certamente os sinais do tempo. Eu acho que há muitos indicadores de que o retorno de Cristo possa ser relativamente breve," comentou Santos.
Detalhes do fim dos tempos em debate
Muitos detalhes sobre os tópicos mais populares sobre o fim dos tempos, como o anticristo, o arrebatamento, e o governo do milênio de Jesus são mais especulativos, segundo um graduado de Fuller. Embora os estudiosos e pastores dão respostas definitivas às vezes sobre essas profecias, a Bíblia não é clara sobre os detalhes exatos e não é necessário estar de acordo, Dixon afirmou.
Em relação ao Anticristo, o que fica claro é que o que ele vai ser contra Cristo, tentar tirar o lugar de Jesus como o rei dos reis, tentar ganhar o poder de todo o mundo (2 Tessalonicenses 2:1:10), e ser consumido por ódio (Apocalipse 12).
O que não está claro é se o Anticristo é uma única pessoa ou um outro tipo de entidade.
"às vezes, o Anticristo é chamado de "ele" e, por vezes 'ele' ou 'eles,'" destacou Dixon no livro. "O Anticristo, no entanto, nunca é 'ela,' então as mulheres estão fora do gancho."
Ele ressaltou que alguns estudiosos afirmam que o Anticristo pode ser tanto "ele" quanto "ela." Em 2 Tessalonicenses 2:3, Paulo chamou o Anticristo o "homem da iniquidade." Mas o pronome "ele" poderia significar o espírito do anticristo que a Bíblia diz que já está em ação no mundo, disse Dixon no livro.
Notavelmente, muitas pessoas tentaram descodificar o número do Anticristo ou a besta, 666, conforme registrado em Apocalipse 13. Alguns acreditavam que o imperador romano Nero - que assassinou seus pais, esposa grávida, e os Cristãos, pondo fogo neles como tochas humanas durante a noite - era o Anticristo. As letras do nome grego "Neron Caesar," quando traduzido para o hebraico somaram 666.
E os líderes do movimento protestante Martinho Lutero e João Calvino acreditavam que o Anticristo seria um papa corrupto. As palavras "igreja italiana" em grego somam 666. Mas, em seguida, os líderes católicos disseram que encontraram maneiras de fazer a soma de "Martinho Lutero" para o número 666. As pessoas também têm encontrado maneiras de fazer as contas somarem 666 para figuras históricas de Adolf Hitler, Saddam Hussein, e Bill Gates, apontou Dixon no livro.
"Brincar com os números realmente não nos ajudam a desvendar mistérios sobre o anticristo," escreveu ele. "Só turva a água."
Quanto ao arrebatamento, o pastor Colorado disse que o que a Bíblia é clara é que isso vai acontecer (1 Tessalonicenses 4 e 2 Tessalonicenses 2:1). O arrebatamento é o processo quando os crentes são "apanhados" ou recebidos por Cristo quando ele retorna.
A controvérsia sobre o rapto é a respeito de quando isso acontece. Estudiosos discordam se o arrebatamento ocorrerá antes, durante ou depois da tribulação. Pré-tribulacionistas acreditam que Cristo trará o arrebatamento ou removerá seus seguidores antes da tribulação para que eles não tenham de suportar a ira divina nos últimos dias. Meso-tribulacionistas acreditam que o arrebatamento acontecerá no meio da tribulação, e pós-tribulacionistas dizem que o arrebatamento terá lugar no final da tribulação e os Cristãos terão de suportar todas as catástrofes, juntamente com os incrédulos.
"Eu não acredito que a Bíblia é clara sobre este assunto," escreveu Dixon. "Cada ponto de vista tem passagens bíblicas que aparecem apoiá-lo. Por 35 anos, tenho estudado estas coisas, e eu posso defender todas as três posições. Mas, na minha opinião, nenhum resume todas as passagens."
A ficção popular apocalíptica deixados por Tim LaHaye e Jerry Jenkins tem uma visão pré-tribulacionista do arrebatamento.
Outra área muito controversa sobre o fim dos tempos está sobre o Estado do milênio de Jesus na Terra (Apocalipse 20:1-10). A Bíblia diz que quando Jesus Cristo voltar, ele vai governar o mundo por 1.000 anos. O que os especialistas discordam sobre o momento do milênio, um tempo em que Jesus vai trazer justiça e paz para o mundo.
Os pré-milenistas acreditam que Jesus voltará para reinar por mil anos antes do julgamento final com base em uma interpretação literal do Apocalipse 19-21. Os pós-milenistas dizem que Jesus não vai voltar após o milênio. Pós-milenistas acreditam que, em vez de Jesus reinar por mil anos, a Igreja reinará e trará a justiça e a paz para o mundo.
E, finalmente, há a visão A-milenalista, que define a palavra mil como sendo símbolo de conclusão ou totalidade. Segundo essa visão, já estamos vivendo no milênio com Jesus reinando espiritualmente sobre a Igreja, não do mundo. O milênio, de acordo com um milenistas, começou no dia de Pentecostes (quando a Igreja foi fundada, como registrado no livro de Atos) e terminará com a segunda vinda (quando a Igreja vai entrar com Jesus Cristo em Nova Jerusalém).
A maioria dos evangélicos, incluindo Dixon, são pré-milenistas.
"Muitos Cristãos pegam o Left Behind e lêem os livros e eles pensam que isso é um somatório do que a Bíblia ensina," disse Dixon durante a entrevista de CP. "E realmente, muitas vezes é simplesmente a representação de uma perspectiva possível entre muitas perspectivas no mundo cristão."
Para as pessoas que temem o fim dos tempos, Dixon disse que a única maneira de superar essa ansiedade é que eles a dêem suas vidas a Cristo.
"Cristo é o nosso salvador, Ele é nosso Senhor, e superar o medo de encontrar a paz que só ele pode trazer, e é a paz da salvação," disse Dixon.

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